Історія компанії Dunlop

Історія компанії Dunlop

28.10.2015

  В даний час про таке « шинному гіганті » як Dunlop знає, напевно, кожен автомобіліст. Цей бренд широко відомий серед любителів автоспорту, військових і звичайних водіїв по всьому світу. Крім того, прізвище Данлоп самим прямим чином пов'язана з винаходом пневматичної шини. Все почалося з того, що ветеринарний лікар Джон Данлоп подарував своєму синові велосипед, ось тільки коли хлопчикові потрібно було виїжджати на бруковані вулиці, їзда ставала для хлопчика справжньою мукою, оскільки велосипедист піддавався пекельної трясці — суцільнолиті шини забезпечували хороше зчеплення, але ніяк не комфорт. І тоді-то Данлопа і прийшла в голову проста, але ефективна ідея — він зняв литу шину і замість неї обернув колесо камерою особливої ​​форми, склеєної з декількох смуг гуми і наповненою повітрям — прообразом сучасної шини. Їзда відразу ж стала куди комфортніше. Данлоп був ще і заповзятливим людиною. Він відразу ж зрозумів всю перспективність свого винаходу і в тому ж році запатентував його. І зайнявся виробництвом пневматичних шин, заснувавши компанію Dunlop Pneumatic Tyre Company. Перший час такі шини просто приклеювалися до колеса і були незнімними. Знімну пневматичну шину винайде в 1891 році французька компанія Michelin.   Компанія завжди розуміла важливість проведення спеціальних досліджень для розробки і створення покришок, що володіють найкращими експлуатаційними характеристиками. Ще в кінці XIX століття з'являються перші дослідні центри. Dunlop однією з перших почала проводити серйозні випробування продукції, що випускається нею продукції. Компанії належить дуже багато інноваційних рішень в шинному справі.   Поява автомобільної промисловості дає Dunlop (яка і без того почувалася непогано) новий шлях для розвитку. Починають з'являтися представництва по всій Європі, а дещо пізніше в США і Канаді. У 1902 році компанія змінює назву на Dunlop Rubber Co. Ltd., перенісши свою штаб-квартиру в Бірмінгем, Великобританія.   Поступово вона розширює своє виробництво, з'являються шини для літаків, сільськогосподарської техніки та спецтехніки. Її досягнення в спорті захоплюють: на початку 60-х років компанія деякий час була абсолютним монополістом у питаннях шин для Formula-1; а чого варто кілька десятків перемог у Ле Мані, здобуті автомобілями з шинами Dunlop.Перечіслім лише основні « віхи великого шляху » компанії: — Компанія була першою в використанні гумових і сталевих шипів на протекторі; — Інженери фірми були першими, хто розділив протектор шини на кілька рядів, що підвищило його зносостійкість при збереженні хорошого зчеплення з дорожнім покриттям; — Dunlop першим у світі створив автопокришку з бічними грунтозацепами; — Як відомо, камера, запатентована Дж. Б. Данлопом, була фактично запозичена з футбольного м'яча і не могла бути замінна. Першим винайшов камеру спеціально для пневматичної шини співробітник компанії Ч. Вудс; — За іронією долі, інженери компанії були першими, хто втілив у життя ідею безкамерної шини. &Mdash; Фірма була першою, чиї співробітники створили водовідштовхувальну гумову суміш, що дало можливість створити зимові шини Dunlop (Graspic, SJ4 і ін.) З такими властивостями, які роблять непотрібним застосування шипів протиковзання.   Особливо слід відзначити той факт, що компанія була першою, чиї лідери усвідомили необхідність становлення шинної науки. Найпотужніша наукова база, закладена ще в 20-і роки XX століття, дозволяє цій фірмі залишатися одним зі світових лідерів і донині. Команда фірми з самого початку розглядала автопокришку не саму по собі, чим грішили інженери багатьох інших фірм, а як невід'ємну частину автомобіля. В результаті такого підходу в компанії була створена перша в світі лабораторія для випробувань шин. Перебуваючи постійно на передньому краї наукових розробок в області новітніх технологій, співробітники Dunlop першими у світі ще в кінці 70-х років розробили шини системи Denovo, що дозволяли продовжувати рух у випадку проколу шини.   Однак, як часто буває, автомобільний світ виявився не готовий до реалізації ідеї, що дозволяла обійтися без « запаски » ;. Однак і для цієї новаторської ідеї прийшов свій час. В кінці 90-х років автопокришки, конструкція яких дозволяє у випадку проколу проїхати більше 100 км на швидкості 80 км/год, були нарешті затребувані, і фірма почала поставку таких автопокришок деяким провідним автовиробникам в якості базової комплектації.   Інша ідея, яка давно витає в повітрі і досить проста по своїй суті, полягає в тому, що автопокришки зобов'язані повідомляти про свій стан водія в будь-який момент руху так само, як це роблять інші системи автомобіля, наприклад, система охолодження двигуна або система ел ктрооборудованія. Але, як завжди, найважче реалізувати просту і плідну ідею практично.   Інженери компанії з середини 90-х років працюють над тим, щоб водій у будь-який момент руху міг бачити на панелі приладів усі найважливіші параметри стану шин. Провідні авто-виробники світу пильно стежать за цими розробками і, мабуть, компанія буде першим, чиї smart tyres (« Розумні автопокришки ») будуть встановлюватися в якості базового обладнання, перш за все на важкі вантажівки, а в недалекому майбутньому стануть частиною кожного поважаючого себе автомобіля.   Величезне значення надає досягненням в авто — і мотоспорт, прекрасно розуміючи, що гонки є полігоном, де перевіряються передові ідеї і розробки, які завтра ляжуть в основу роботи над автопокришками для масового споживача. Перемогам шин Dunlop в найрізноманітніших змаганнях і спеціальних тестах воістину немає числа. Так, наприклад, в знаменитих автоперегонах Le Mans шини перемагали 34 рази — більше, ніж будь-які інші.   З 1985 року фірма входить в транснаціональну корпорацію Sumitomo Rubber Industries. В даний час шини Dunlop і дочірніх марок Remington, Sumitomo, Pneumant і ряду інших проводяться в 9 країнах на 3-х континентах.   Однак левова частка продукції випускається у Великобританії, Німеччині, Франції, Японії та США. Продаж шин Dunlop займає 5-е місце за обсягом в світі. Практично всім найбільшим авто-виробникам поставляє автопокришки — у фірми контракти на поставку шин в якості базової комплектації з 33-ма авто-гігантами. Mercedes і BMW, Audi і Opel, Ford і GM, Renault і Peugeot, Toyota, Nissan, Honda, Mitsubishi і Fiat — всі вони комплектують в тій чи іншій пропорції свої автомобілі шинами Dunlop.   Найпотужніша наукова база, чудова якість продукції, численні перемоги в тестах, авто і мотогонках — все це допомагає компанії підтримувати високу репутацію і завжди залишатися серед лідерів автомобільного світу.   У Формулі-1 марка з'явилася з моменту створення цього гоночного класу. В актив компанії можна записати такі інженерні новації, як перша « дощова » автопокришка в Формулі-1, створена в 1956-му році, або застосування два роки по тому нейлонового корду, що дозволило майже на третину зменшити масу автопокришки. Не дивно, що в кінці 50-х — початку 60-х британські автопокришки стали кращими в « королівських гонках » ;. На Гран Прі Монако-58 Моріс Трінтіньян приніс фірмі першу перемогу, а вже через рік Джек Бребем завоював на британських автопокришках чемпіонський титул.   На три роки, з 1961-го по 1963-й, фірма стала першою в історії Формули-1 автопокришечним монополістом. Але навіть досягнувши настільки вражаючої перемоги над конкурентами, англійці не спочивали на лаврах і в 1962-му році вперше в Формула-1 застосували для виробництва автопокришок синтетичний каучук, який дозволив скоротити час проходження кола ще на 1%.   Однак в 1964-му в Гран Прі повернувся Goodyear, а два роки по тому і Firestone. Війни з американськими гігантами тривали кілька сезонів, але в 1970-му Dunlop не витримав конкуренції і покинув Ф-1. Останній, нехай і не дуже гучний успіх прийшов до британським автопокришки на Гран Прі Японії 1976 року, коли Масахиро Хасемему на дивовижної Kojima пройшов один круг швидше за всіх своїх суперників. Через рік там же, на трасі « Фудзі » ;, британські автопокришки в останній раз з'явилися в гонках Гран Прі. Кунімітсу Такахасі не продемонстрував нічого видатного і в підсумку відстав від переможця гонки на два кола.   За час своєї участі в Гран Прі шини Dunlop здобули 83 перемоги, стільки ж разів встановлювали найкращий час кола і в 75 випадках стартували з першої позиції. На їхньому рахунку 8 чемпіонських титулів і 9 Кубків конструкторів. Лише Goodyear вдалося домогтися в Формулі-1 більшого.   Однак, як то кажуть, історія ще не закінчилася. Інженери та конструктори компанії продовжують розвивати і вдосконалювати свою продукцію. Може бути, фірма ще повернеться в Формулу-1? У всякому разі, славна історія фірми і високий технічний рівень її продукції дозволяє сподіватися на це.   До початку 80-х років минулого століття, становище компанії грунтовно похитнулося. Починаючи з 1985 року компанія Dunlop Rubber, на той час грунтовно загрузла в боргах і проблемах, належить англійському конгломерату BTR plc. Тоді-то і почалася активна диверсифікація бренду — продажу підрозділів Dunlop різним стороннім компаніям.   Компанія Dunlop Tyres була утворена в 1997 році, коли японська компанія Sumitomo викупила право на виробництво покришок Dunlop. Результатом і стала поява Dunlop Tyres Ltd. &Mdash; так японці стали називати свій європейський підрозділ. А дещо пізніше Goodyear викупила у Sumitomo всі європейські та північноамериканські підрозділи, так що компанія стала спільною.